2016年5月19日

美容効果バツグン!初夏は、おうちで梅酒を仕込んでみませんか?

梅の雨と書いて〈つゆ〉と読むように、初夏は、梅の実がなる季節。
飛鳥時代から、日本のくらしに溶け込んでいた梅は、夏バテ予防や、整腸作用があります。

ところが、さわやかで、涼しそうに見える青梅ですが、生のままでは食べられません。そこで、梅干や梅肉エキスなどの保存術がうまれました。

初心者でも、手軽に作れて、美と健康に効く、梅の加工食品といえば、何といっても、梅酒が筆頭。

ぜひ今年は、おうちで梅酒を仕込んでみませんか?


梅酒は、女性の強い味方!

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出典:http://uds.gnst.jp/

梅酒は、女性に人気があるお酒。
その理由は、リラックスできることや、口当たりがよく飲みやすいことからですが、実は、それだけではありませんでした。

梅酒は、女性に大敵である、冷え性の予防や、疲労回復に即効性があります。
梅に多くふくまれる「クエン酸」は、疲労物質となる乳酸をとりのぞき、筋肉や血液をすこやかにたもつ効果にすぐれています。

また、整腸作用があることで知られています。おなかのハリや便秘にも効きますし、逆に、おなかがゆるいときにも良いので重宝します。

本当に、梅酒の仕込みは簡単なの?

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出典:http://www.secomfoods.com/

梅干にするための梅は、傷がないことや、粒がそろっていることが大切です。

しかし梅酒であれば、わずかな虫食いや、傷があってもだいじょうぶ。
強いアルコールに漬けて熟成させるため、カビが生えたり、腐敗する心配がありません。

レシピ本(とくに昔ながらの本)によっては、ひと晩、水につけて、アク抜きをおこなうようにとの指示がありますが、現代はアク抜きの必要はありません。
水にさらすと、かえって、うまみ成分が抜け出してしまったり、傷みやすくなりますから。
戦後、梅の木の品種改良が急速すすみました。その上、年間の平均気温が、上がっているので、梅の実も、以前と同じというわけではないようです。

そして、気になる甘さも、お好みで調整できます。少しずつ、氷砂糖の両を違えて作っておき、後ほどブレンドすると、より深みが増して、まろやかな味わいが楽しめます。

このように、むずかしく考えなくても、手軽にチャレンジできるのが魅力ですよね。

実践 梅酒を仕込んでみましょう!!

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出典:http://www.ume1.com/

おまたせいたしました!
実際に梅酒のレシピを紹介します。

このレシピは、ポピュラーな方法ですが、氷砂糖を黒砂糖にかえたり、量はお好みで、増やしたり逆に、減してもかまいません。

【材料】

青梅1キログラム
氷砂糖200~500グラム
果実酒用のホワイトリカー1・8リットル

【作り方】

1 密閉できる口の広い瓶を用意して、水洗いをしたあと、全体にホワイトリカーをかけて消毒します。
2 青梅を水洗いして、布巾もしくはペーパータオルで拭きとってください。
3 竹串で梅のヘタをとりのぞきます。
4 瓶に、青梅・氷砂糖・ホワイトリカーを入れます。必ず梅と砂糖を入れた後で、ホワイトリカーを注ぐのがポイントです。

梅の量が少ないと、うまく成分が抽出されないので、アルコール分ばかりが強く、エグミがあるお酒になっていまいます。
ホワイトリカーに、梅を浮かべるのではなく、梅と砂糖のすきまに酒を流しこむイメージで。

だいたい3ヶ月ほど経てば飲めますが、種からも、充分にうまみと香りが出るためには、1年以上寝かせるのがベストです。

直射日光の当たらない、涼しい場所で保管して、ときどき、瓶をかるくゆらすと良いでしょう。

考え事をしたいとき、リフレッシュしたいとき、美しい琥珀色の自家製の梅酒は、最高のパートナーですよね。

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この記事を書いた人

有朋さやか

有朋さやか

新聞や雑誌の読者投稿を経て、ライターに転向。現在は、短歌を紹介するエッセイや、地球環境にまつわるコラムを、多数のメディアに寄稿しています。1982年生まれ。岡山県在住。

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